SpongeBob y Cerebros Pre-escolares

spongebob and preschool brains

Los padres puede que amen las tragicómicas aventuras de SpongeBob SquearePants, pero investigadores dicen que las escenas de ritmo rápido de estas caricaturas pueden dificultar que niños de corta edad puedan prestar atención y pensar.

“Yo no alentaría a los padres de un niño de 4 años que lo pusieran a ver a SpongeBob justo antes de que él fuera a su evaluación para preparación de kindergarten”, Dimitri Christakis dijo a Shots. El es un especialista en desarrollo de niños en el Seattle Children’s Hospital, quien escribió un comentario en el nuevo estudio, que acaba de ser publicado en la revista Pediatrics.

Pero fanáticos de el optimista habitante de Bikini Bottom pueden encontrar consuelo en el hecho de que el nuevo estudio viene con un bote lleno de advertencias. Solo 20 niños de 4 años fueron probados luego de ver el popular show de Nickelodeon, y lo vieron por 9 minutos.  Esa es una muestra muy pequeña, y difícilmente refleja la realidad de los hábitos de ver TV de los niños de corta edad, que comúnmente ven  de 2-5 horas de TV al dia.

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Y las investigadoras, psicólogas Angeline Lillard y Jennifer Peterson de la Universidad de Virginia en Charlottesville, no midieron si los problemas de atención y ejecución de funciones perduraron.  Pero si compararon los niños que veían a SpongeBob con 20 niños que vieron Caillou, un show de PBS de ritmo lento que presenta un niño pre-escolar dulce aunque llorón.  Otros niños colorearon por 9 minutos.

Ninguno de estos grupos tuvo problemas con las pruebas, que involucró recordar una serie de números, seguir reglas y dilatar gratificación. (Esa prueba pide que los preescolares resistan el comerse un plato lleno de galletas Goldfish por 5 minutos, lo que sería difícil para cualquier miembro del NPR Science Desk.)  

Pero los niños que vieron a SpongeBob, que cambia escenas cada 11 segundos, salieron significativamente peor en las pruebas que tanto los niños que coloreaban o aquellos que vieron TV educacional. Caillou cambiaba escenas cada 34 segundos.

Otros estudios encontraron que mientras eran preescolares veían TV por mucho tiempo, tienen más problemas de atención en los años de escuela elemental. Christakis, quien ha conducido varios de estos estudios, dice que los hallazgos de este nuevo estudio son consistentes con lo que él encontró.  No es SpongeBob en si el culpable, él dice, sino los shows de ritmo rápido o violentos. “Es la sobreestimulación lo que causa el problema”, el dice.  La teoría es que la sobreestimulación mientras el cerebro del niño se está desarrollando hace difícil que más adelante se pueda enfocar en tareas prolongadas.

La Academia Americana de Pediatría dice que los padres deben limitar a los niños el uso de medios electronicos a no más de 2 horas al dia.  Pero Christakis dice que el contenido es tan importante como el tiempo.  “No hay duda de que los niños americanos ven demasiada TV”, el dice, pero “una hora o dos de SpongeBob es peor que dos horas de Caillou”.

Por NANCY SHUTE
http://www.npr.org/blogs/health/2011/09/12/140401099/spongebob-may-be-to…

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